L’Europe liguée contre Louis XIV

Charles-Édouard Levillain dans le magazine L’Histoire mensuel 386 daté avril 2013

Un monarque assoiffé de conquêtes ; un royaume tout-puissant en Europe : cette vision de Louis XIV s’est imposée à l’époque en Europe. Et reste vivace aujourd’hui encore. A tort.

Entre 1933 et 1938, Winston Churchill publia une biographie en quatre volumes de son ancêtre le duc de Marlborough, vainqueur des armées franco-bavaroises à la bataille de Blenheim (Bavière), en 1704. Churchill se faisait alors âgé et son avenir politique paraissait compromis. Ses appels répétés au réarmement contre l’Allemagne hitlérienne à partir de 1933-1934 se heurtèrent au scepticisme d’une génération encore traumatisée par la boucherie de 1914-1918. Churchill était sans doute visionnaire, mais, en qualité de descendant de Marlborough, il se croyait surtout investi d’une mission : celle de rappeler que, l’histoire servant d’instrument de lecture du temps présent, les années 1930 présentaient des « similitudes » troublantes avec le siècle de Louis XIV.

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