Ralph Waldo Emerson

Posted on January 1, 2012

L'Amérique à l'essai

Constantinesco Thomas

Editeur : Editions rue d'Ulm

Parution : 01/01/2012

Nombre de pages : 264

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Premier philosophe américain, Ralph Waldo Emerson (1803-1882) s’est aussi rêvé poète, chantre d’une Amérique qui, au XIXe siècle, tarde encore à s’inventer en littérature.

L’écrivain de génie dont il annonce l’avènement a le pouvoir de percevoir dans la nature la divinité de l’homme. Représentatif de tous, lui seul peut fonder la communauté et permettre l’accomplissement de sa destinée démocratique. Mais s’il prétend déceler dans la nature les lois collectives, c’est surtout son propre reflet qu’il contemple, car le monde est d’abord le double de l’esprit. Nature et nation deviennent alors ses œuvres : parlant à leur place plutôt qu’en leur nom, il leur impose les caprices de sa volonté et menace de réduire la démocratie promise à l’empire d’un seul.

Rejouée de texte en texte, la tension entre individu et société donne à l’œuvre d’Emerson sa scansion singulière. De Nature aux Essais, à Representative Men et The Conduct of Life, Thomas Constantinesco suit le cheminement d’une pensée au gré des contradictions de l’écriture, toujours « en transition », et s’intéresse aux rapports complices et conflictuels qu’en Amérique la littérature entretient avec la politique.

Préface

Prologue : Emerson en mouvement

I. Écrire la nature
Voir la nature face à face
L’extase et la méthode
La nature, l’excès, l’essai

II. Les lois de l’économie symbolique
Eschatologie du rachat et compensations divines
Versions de la compensation
L’économie de la compensation
Le « pas » de la spéculation

III. L’individualisme impersonnel
« L’âge de la première personne du singulier »
Le crépuscule des personnes
L’impersonnel en personne

IV. L’amitié par correspondance
L’amitié à la lettre
L’ami absent
Désir d’amitié
Post-scriptum

V. La romance d’un caractère
Les sortilèges de la fiction
« Romans des circonstances » / « romance du caractère »
Le héros représentatif, homme de caractère
Épilogue : La vérité en fiction
Bibliographie

 

  • interview de Thomas Constantinesco sur France Culture, Les nouveaux chemins de la connaissance : “Emerson : la nature, miroir de l’homme”.